Un investigador le colocó camaras a los gatos domésticos para ver cómo se comportan cuando su humano no está cerca.

  • Un investigador colocó cámaras en los gatos para ver lo que hacen los felinos cuando están solos.
  • Publicó sus hallazgos en un artículo titulado Applied Animal Behavior Science.
  • Era una muestra pequeña, pero de los gatos que participaron, el investigador encontró que algunos gatos exhiben un comportamiento diferente cuando no están cerca de su humano.
  • Algunos muestran un comportamiento más relajado al aire libre cuando un ser humano está cerca que cuando están solos.

Desde la miniaturización de las cámaras, los zoólogos las han estado poniendo sobre todo tipo de animales salvajes para rastrear sus movimientos y comportamientos. Sorprendentemente, sin embargo, Felis catus ha sido relativamente descuidado, pero esto ha sido rectificado, y el verdadero estilo de vida del gato doméstico (cuando los humanos no están cerca) revelado.

La Dra. Maren Huck de la Universidad de Derby le dijo a Science Mag que la inspiración para poner cámaras en los gatos vino porque su gato Treacle trajo a casa un merlín tan grande como ella. Huck se preguntaba si Treacle era un cazador de caza mayor o un carroñero que hacía pasar el trabajo de otros como si fuera suyo.

La aplicación de una cámara a Treacle sugirió que ella misma era muy notoria, ya que sólo logró atrapar a un solo ratón de leña en seis meses de vigilancia. Sin embargo, se observó que se comportaba de manera diferente al aire libre, particularmente siendo menos vocal.

Ese incidente condujo a la colocación de lo que Huck llama «catcams» en 16 gatos y a la publicación de un artículo en Applied Animal Behavior Science (Ciencia Aplicada del Comportamiento Animal).

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Estudios anteriores que utilizaban catamaranes se habían llevado a cabo para observar sólo los comportamientos individuales, como cruzar las calles, mientras que Huck buscaba obtener una visión amplia de lo que los gatos pasan más tiempo haciendo.

Otros gatos se angustiaron al usar la cámara y fueron retirados del estudio. Una gata madre, tal vez preocupada por la privacidad, comenzó a golpear repetidamente a su hijo cuando llevaba una cámara.

Aparte de este fracaso, todos los gatos participantes habían sido castrados, reduciendo la diversidad de actividades. Sin embargo, se describen casi 40 categorías de comportamiento, siendo nuestra favorita la «mirada social».

Las actividades de los gatos cambiaban cuando no estaban cerca de los humanos, y algunos mostraban un comportamiento más relajado al aire libre cuando un humano estaba cerca que cuando estaban solos.

Naturalmente, los gatos pasaban la mayor parte de su tiempo (44 por ciento) descansando, mientras que una décima parte se dedicaba a la caza. Caminar ocupaba sólo el 11 por ciento de su tiempo y correr menos del uno por ciento. Los estándares de higiene personal variaban ampliamente, desde el 8 por ciento dedicado al aseo de un gato muy limpio, hasta casi cero para los demás.

Huck espera que el trabajo ayude a mitigar los devastadores efectos que los moggies domésticos pueden tener en la vida silvestre, pero millones de personas que son propiedad de los gatos sólo quieren saber qué hace su amo en ausencia de su sirviente humano. No se observó ningún comportamiento realmente inesperado, pero las baterías de la cámara sólo duran un máximo de 2,5 horas, por lo que quizás los gatos estaban esperando a que salieran corriendo para sacar el material realmente impactante.

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El documento reconoce la cooperación de los gatos con una sección que dice: «Estamos muy agradecidos a los gatos, por su recolección de datos de pacientes, y a sus humanos.» También hay referencias específicas a participantes felinos individuales, pero ninguno fue elevado al rango del gato al que se le dio crédito de coautoría en un trabajo de física.

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Susana VJ

Susana VJ, dueña de un gato de toda la vida, escribe con frecuencia sobre gatos, razas de gatos y una variedad de temas relacionados con las mascotas. La inspiración para su escritura viene de sus gato, Chisco y , y su mezcla Cocker Spaniel/Labrador Retriever, Murdock.