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Tiña es el nombre común que se le da a una infección micótica de las capas superficiales de la piel, el cabello y las uñas. Las infecciones por tiña pueden ocurrir en humanos y en todas las especies de animales domésticos. El nombre proviene de la apariencia clásica del «anillo» redondo, rojo y en relieve que marca el límite de la inflamación en las personas infectadas con la enfermedad. El nombre común de la tiña es algo engañoso, ya que no es una infección causada por un gusano, y las áreas infectadas no siempre tienen forma de anillo. Los organismos que causan las infecciones por tiña pertenecen a un grupo especializado de hongos conocido como dermatofitos, por lo que el nombre médico de esta enfermedad es dermatofitosis.

Algunas especies de dermatofitos son específicas de una especie, lo que significa que sólo infectarán a una especie, mientras que otras pueden propagarse entre diferentes especies de animales o de animales a humanos. En los gatos, una especie de dermatofito, llamada Microsporum canis, es responsable de casi todas las infecciones por tiña. Esta especie también es infecciosa para los perros y los humanos. Ocasionalmente, las infecciones por tiña en los gatos pueden ser causadas por especies como Trichophyton mentagrophytes. Esta especie también es zoonótica, lo que significa que también puede infectar a los humanos.

¿Cómo es la tiña?

La tiña puede ser difícil de detectar en los gatos, ya que las lesiones de la tiña pueden ser muy leves o incluso indetectables. Los hongos de la tiña se alimentan de la queratina que se encuentra en las capas externas de la piel, el cabello y las uñas. Una «ceniza de cigarrillo» en las profundidades del pelaje puede ser el único indicador visible de infección por tiña en los gatos. Algunos gatos pueden tener manchas redondas y gruesas de piel con pérdida de pelo. La pérdida de cabello (alopecia) ocurre cuando las esporas infectan los tallos del cabello, lo que resulta en una mayor fragilidad de los cabellos infectados.

«Algunos gatos pueden tener manchas de piel redondas y engrosadas con pérdida de pelo.»

En los gatos, los sitios principales para estas lesiones son la piel de la cabeza, el pecho, las patas delanteras y a lo largo de la cresta de la espalda. Estas lesiones por lo general no producen comezón. Ocasionalmente, puede ocurrir una infección de las garras conocida como onicomicosis. Las garras se vuelven ásperas, con hoyos, desarrollan una base escamosa y eventualmente se pueden deformar. La tiña a veces puede causar una enfermedad más generalizada en la que se ve afectada un área mucho más grande del cuerpo, a menudo vista como pérdida de cabello en parches.

Algunos gatos, especialmente los de razas de pelo largo, pueden tener tiña sin ningún signo clínico o pérdida de pelo. Estos gatos son llamados «portadores asintomáticos». Estos gatos pueden infectar a otros animales o personas, especialmente en refugios o entornos con múltiples gatos, sin que los cuidadores sepan que están infectados.

¿Cómo se transmite la tiña?

La tiña es contagiosa y la transmisión se produce por contacto directo con el hongo. Puede transmitirse por contacto directo con un animal o una persona infectada, o manipulando objetos contaminados o tocando superficies contaminadas.

Las esporas del hongo pueden permanecer latentes en peines, cepillos, tazones de comida, muebles, ropa de cama, alfombras u otras superficies ambientales durante muchos meses (según se informa, hasta 18 meses).

«La tiña es contagiosa y puede transmitirse entre personas infectadas y no infectadas por contacto directo o por contacto con objetos contaminados.»

El contacto con el hongo de la tiña no siempre resulta en una infección. La cantidad de contaminación ambiental es un factor importante en el desarrollo de una infección por tiña, así como la edad de la persona o animal expuesto. Los humanos adultos sanos suelen ser resistentes a la infección a menos que haya una ruptura en la piel, como un rasguño. Las personas mayores, los niños pequeños y los adultos con debilidades del sistema inmunológico o sensibilidades cutáneas son especialmente susceptibles a la infección por tiña. Si su hijo tiene tiña, es posible que la haya adquirido de su mascota o de otro niño en la escuela. Si usted o alguno de sus familiares desarrolla lesiones cutáneas sospechosas, consulte a su médico de familia inmediatamente.

¿Cuánto tiempo tardan en aparecer las lesiones?

El período de incubación entre la exposición al hongo de la tiña y el desarrollo de las lesiones de la tiña suele oscilar entre siete y catorce días; algunos casos pueden tardar hasta 21 días antes de que aparezcan signos de infección.

¿Cómo se diagnostica una infección por tiña?

La mayoría de los casos de tiña felina causada por M. canis brillan con una fluorescencia amarillo-verde cuando la piel y el pelo son examinados en un cuarto oscuro bajo una lámpara ultravioleta especial llamada lámpara de Wood. Sin embargo, no todos los casos muestran una fluorescencia clara y algunas otras especies de dermatofitos no son fluorescentes bajo una lámpara de Wood. Por lo tanto, es posible que se necesiten diagnósticos adicionales para confirmar la presencia de hongos de la tiña. Algunos ungüentos para la piel y otros materiales también presentan fluorescencia y pueden dar un resultado falso positivo.

El método más preciso para diagnosticar la tiña en gatos es el cultivo del hongo en un laboratorio. Para ello, se toman muestras de raspados de pelo y piel. Un cultivo positivo a veces puede confirmarse en un par de días, pero en algunos casos las esporas del hongo pueden crecer lentamente y los resultados del cultivo pueden tardar hasta cuatro semanas, lo que significa que un caso sospechoso no puede ser considerado negativo durante al menos un mes.

Existen numerosas causas de pérdida de pelo en los gatos. Antes de hacer un diagnóstico de tiña, el veterinario puede recomendar pruebas adicionales para descartar algunas de estas causas.

¿Cómo se trata la tiña?

Aunque la tiña es una infección autolimitada en muchos gatos, cuya resolución suele tardar de tres a cinco meses, el tratamiento de la enfermedad siempre es necesario para minimizar el riesgo de propagación de la infección a los humanos, especialmente a los niños y a otras mascotas.

«…el tratamiento de la enfermedad es siempre necesario para minimizar la propagación de la infección…»

La forma más común de tratar la tiña en los gatos es utilizar una combinación de terapia tópica (aplicación de cremas, ungüentos o champús) y terapia oral sistémica (administración de fármacos antimicóticos por vía oral). Para que el tratamiento sea exitoso, toda la contaminación ambiental debe ser eliminada.

1. Tratamiento tópico

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Occasionalmente, la terapia tópica se usa sola para el tratamiento de la tiña, pero más comúnmente se usa en combinación con medicamentos orales. Hay varias cremas y ungüentos disponibles para aplicar en áreas localizadas de la piel afectadas por la tiña. Afeitar el cabello en áreas pequeñas puede ser suficiente si sólo una o dos áreas están afectadas. Si hay una enfermedad más generalizada, o si su gato es de pelo largo, su veterinario puede recomendarle que recorte todo el pelo de su gato, además de bañarlo con un champú medicado al menos dos veces por semana. Es extremadamente importante utilizar únicamente preparados que hayan sido específicamente proporcionados o recomendados por su veterinario. El tratamiento tópico generalmente será necesario durante un período de varias semanas a varios meses.

Después de bañar o tratar a su gato, asegúrese de lavarse las manos y de desinfectar cualquier superficie con la que haya estado en contacto con una solución de lejía (véase Limpieza ambiental más abajo).

2. Tratamiento oral

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En la mayoría de los casos de tiña, el tratamiento eficaz requerirá la administración de un medicamento antimicótico oral. El fármaco más utilizado para este propósito ha sido tradicionalmente la griseofulvina, aunque los fármacos más nuevos como el itraconazol o la terbinafina (Lamasil) se utilizan con mayor frecuencia, y a menudo se prefieren porque tienen menos efectos secundarios. La respuesta de cada gato a un tratamiento varía, y si la terapia se interrumpe demasiado pronto, la enfermedad puede reaparecer. Por lo general, el tratamiento dura un mínimo de seis semanas y, en algunos casos, se requiere una terapia mucho más prolongada. Se tomarán cultivos de tiña periódicamente después del inicio del tratamiento para determinar si su mascota aún está infectada.

NO suspenda el tratamiento a menos que el veterinario haya hecho esta recomendación. Detener el tratamiento demasiado pronto puede resultar en una recurrencia del hongo.

Si hay más de una mascota en el hogar, trate de separar a los animales infectados de los no infectados y sólo trate a los infectados. En algunas situaciones, puede ser preferible tratar a todas las mascotas. Su veterinario le aconsejará sobre el mejor tratamiento en función de sus circunstancias individuales.

3. Limpieza ambiental

Los pelos infectados contienen numerosas esporas microscópicas de hongos que se pueden verter en el medio ambiente. La infección de otros animales y seres humanos puede ocurrir, ya sea por contacto directo con un gato infectado o por contacto con esporas de hongos en un ambiente contaminado. Además de minimizar el contacto directo con un gato infectado, también es importante mantener el entorno lo más libre posible de esporas.

«También vale la pena restringir el gato a habitaciones de la casa que sean fáciles de limpiar.»

El recorte del cabello (con una eliminación cuidadosa del cabello) combinado con un tratamiento antimicótico tópico de las áreas afectadas de la piel puede ayudar a reducir la contaminación ambiental. Es importante quitar el pelo de las mascotas de los pisos o muebles, ya que puede estar contaminado con esporas de hongos.

También vale la pena restringir el gato a habitaciones de la casa que sean fáciles de limpiar. La contaminación ambiental puede minimizarse con un trapeador húmedo o aspirando todas las habitaciones o áreas accesibles para su gato; esto se debe hacer diariamente.

Las esporas de hongos pueden ser eliminadas con una solución de blanqueador de cloro y agua usando la dilución de una pinta de blanqueador de cloro (500 ml) en un galón de agua (4 litros), o una dilución de 1:10 a 1:100, donde sea práctico usarlo.

En instalaciones multianimales como refugios para animales o perreras, el tratamiento de la tiña puede ser extremadamente difícil y costoso, y la contaminación ambiental puede ser difícil de contener.

¿Durante cuánto tiempo será contagioso mi gato?

Las mascotas infectadas permanecen contagiosas durante unas tres semanas si se utiliza un tratamiento agresivo. La tiña durará más tiempo y permanecerá contagiosa durante un período de tiempo prolongado si sólo se toman medidas mínimas o si usted no es fiel con el enfoque prescrito. Se recomienda minimizar la exposición a otros perros o gatos y a los miembros de su familia durante este período.

Dos cultivos fúngicos negativos consecutivos indican que el tratamiento de su gato ha tenido éxito.

¿Se recuperará mi gato de la tiña?

La gran mayoría de los gatos, si se tratan adecuadamente, se recuperarán de una infección por tiña. Aunque la apariencia de las lesiones puede no cambiar mucho durante la primera semana de tratamiento más o menos, una cierta mejoría debe ser evidente dentro de dos o tres semanas. Los síntomas pueden reaparecer si el tratamiento se interrumpe demasiado pronto o no es lo suficientemente agresivo (es decir, si sólo se utilizó tratamiento tópico), o si la mascota tiene una enfermedad subyacente que está comprometiendo el sistema inmunológico. Ocasionalmente, a pesar del tratamiento apropiado, la infección persiste, y en esta situación, su veterinario puede tener que probar medicamentos antifúngicos alternativos.

¿Cuál es el riesgo para los seres humanos?

La tiña puede transmitirse fácilmente a los seres humanos, especialmente a los niños, y es importante tomar las medidas adecuadas para minimizar la exposición al hongo mientras se trata al gato (ver Limpieza ambiental más arriba). Es más probable que la tiña se transmita y cause signos clínicos en humanos que tienen un sistema inmunológico deprimido.

«Si alguna persona en la casa desarrolla lesiones en la piel, especialmente pequeños parches de piel engrosándose y enrojeciéndose con bordes escamosos, busque atención médica.»

Si alguna persona en la casa desarrolla lesiones cutáneas, especialmente pequeñas manchas de piel engrosamiento y enrojecimiento con bordes escamosos levantados, se debe buscar atención médica. La tiña en humanos generalmente responde muy bien al tratamiento. Sin embargo, el hongo de la tiña puede permanecer infeccioso hasta 18 meses en el medio ambiente y puede volver a infectarse. Es importante usar guantes cuando se manipulan animales infectados, y lavarse bien las manos después.

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