Por qué tener mascotas es una buena idea

La ciencia dice que las mascotas son buenas para la salud.

La mayoría de la gente tiene una mascota en algún momento de su vida. Ya sea un gato, un perro, un pez, un conejo o cualquier otra cosa, las mascotas traen risas y compañía que aumentan nuestra felicidad y dan sentido a nuestras vidas. Una encuesta de Harris de 2015 encontró que el 95% de los dueños de mascotas pensaban en sus animales como miembros de la familia, mostrando el alcance de su valor.

Pero también hacen más que esto. Las mascotas promueven la salud mental y física que puede mejorar significativamente nuestras vidas. Las personas con mascotas suelen tener un ritmo cardíaco y una presión sanguínea más bajos que los que no las tienen, como resultado del movimiento adicional que requiere tener una mascota y el alivio del estrés que su compañía proporciona.

Además, las mascotas pueden mejorar una serie de condiciones de salud mental, desde la ansiedad y la soledad hasta la depresión y la baja autoestima. Alan Beck, director del Centro para el Vínculo Humano-Animal de la Universidad de Purdue, dice que la terapia con mascotas podría ser una forma clave de tratamiento en el futuro. «Solía ser uno de los grandes no-no pensar en un animal en un hospital», informa Time. «Ahora, no conozco ningún hospital infantil importante que no tenga al menos algún tipo de programa para animales».

Si bien la investigación es todavía bastante limitada, Beck dice que el número de estudios que existen apuntan todos en la misma dirección: que se ha demostrado que las mascotas benefician la salud mental y física y podrían tener un lugar en la medicina y el bienestar. «Los datos son fuertes», dice Beck. «Si observas lo que los animales hacen por las personas y cómo interactuamos con ellos, no es sorprendente en absoluto.»

¿Qué tiene en común su gato con los leones?
MÁS :

Aquí hay 5 ejemplos de los beneficios de las mascotas que la ciencia reciente ha descubierto:

Caballos: se ha demostrado que actividades como guiar y preparar caballos minimizan los síntomas de PTSD en la juventud, y mejoran el bienestar de las personas con discapacidades, según un estudio de Fronteras de la Psicología.

Conejos: un estudio en la revista Anxiety, Stress & Coping encontró que acariciar conejos aliviaba la ansiedad, a pesar de que varios de los participantes afirmaron que no les gustaban los animales.

Perros: la investigación en PLOS muestra que los niños con dificultades de lectura mejoraron y mostraron menos miedo al leerle en voz alta a un perro entrenado y a su adiestrador. «Sus actitudes cambian y sus habilidades mejoran», dice Lisa Freeman, directora del Instituto Tufts para la Interacción Humano-Animal.

Grillos: incluso los insectos pueden marcar la diferencia. Un estudio en Gerontología que pidió a los ancianos que cuidaran de los grillos descubrió que su depresión se redujo drásticamente, en comparación con las sesiones de grupo guiadas.

Cuyes: científicos de la Universidad de Queensland descubrieron que los niños con autismo eran más sociables y estaban menos estresados cuando un cuy estaba presente durante el horario escolar.

Ir arriba