Para crear más conciencia sobre las necesidades y la vida cotidiana de las personas con diferentes tipos de discapacidad, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) estableció el 3 de diciembre como el Día Internacional de las Personas con Discapacidad. Incluso casi 30 años después (la fecha se creó en 1992), el debate sigue siendo plausible y necesario. La búsqueda de independencia y autonomía es siempre una constante en la vida de las personas con discapacidad y, en uno de los casos, la respuesta está en un amigo de cuatro patas: el perro guía. Inteligente, fuerte, dócil y con una memoria increíble, este animal es entrenado desde los primeros meses de vida para ser los ojos de los que no pueden ver. Descubra más sobre la vida de estos animales a continuación.

¿Cómo funciona la cría de perros guía? 

Para trabajar como perros guía, la trayectoria del perro comienza incluso antes de nacer, todavía en la elección de las razas. Es bastante común encontrar animales de las razas Labrador, Golden Retriever y Pastor Alemán ejerciendo esta función: el perro guía tiene que ser, al mismo tiempo, inteligente, dócil y fuerte, características muy comunes de estas razas. En cualquier caso, lo que realmente importa es la personalidad del animal.

Tras el nacimiento, los cachorros también se someten a un examen individual antes de ser enviados para su adiestramiento. Además de las características principales, también deben ser muy sociables, no tener tendencia a la agresividad, ser capaces de aprender órdenes rápidamente y mantenerse concentrados la mayor parte del tiempo, además de gozar de una excelente salud. Los cachorros que no aprueban pueden ser utilizados para ayudar en diferentes programas terapéuticos o son adoptados por familias normales y criados como perros de compañía.

En el caso de los cachorros seleccionados, el adiestramiento comienza en los primeros meses de vida, cuando se empiezan a entrenar las reacciones del animal a los distintos tipos de estímulos externos. Con un año de edad, el cachorro empieza a aprender órdenes vitales para el servicio, como, por ejemplo, reconocer situaciones que pueden poner en peligro al discapacitado y, en estos casos, desobedecer.

Esquiva los objetos, aprende a señalar los pasos, las aceras y las esquinas y se adapta al arnés, una especie de guía que utilizan los discapacitados visuales para sentir las órdenes del animal.

El dueño del perro guía también necesita una fase de adaptación

Una vez finalizado el adiestramiento del animal, las escuelas de adiestramiento de perros guía (normalmente organizaciones sin ánimo de lucro), se encargan de emparejar al animal y al dueño según la personalidad de cada uno. Una vez formadas las parejas, viene la fase de adaptación entre ellas: durante más o menos un mes, el entrenador del animal media en los encuentros y enseña, también, al futuro tutor para que sepa cómo tratar y cómo entender las indicaciones del animal. El adiestrador, en este caso, también actúa para garantizar la seguridad del propietario del animal.

¿Cómo es posible conseguir un perro guía?

El perro guía debe empezar a ejercer la función nada más terminar el adiestramiento, ya que trabaja durante un periodo de tiempo determinado la jubilación llega cuando el animal inicia la transición a la tercera edad, entre los seis y los siete años.

Por lo tanto, la persona con discapacidad visual que desee contar con la ayuda del cachorro tiene que ponerse en una fila organizada por las instituciones que entrenan a los animales y los tutores y esperar a que el animal esté disponible. El futuro propietario debe demostrar la discapacidad, tener buena salud física y mental y ser capaz de mantener al animal.