No hay ninguna razón para quitarle las garras a su gato

Hace cinco años, me presentaron a la Dra. Jennifer Conrad y a Jim Jensvold, ambos del Proyecto Paw, quienes presionaron para que se prohibiera el desgarramiento de gatos salvajes en California, así como en ocho ciudades de California, Denver, Colorado y gran parte de Canadá.

Comimos juntos, compartimos fotos de nuestros gatos y hablamos de un mundo más humano. Luego, Jim y Jennifer proyectaron The Paw Project Movie, un documental que produjeron para mostrar al mundo los horrores del desclave de gatos.

Ese día, acordamos trabajar juntos para prohibir el declawing de gatos (desgarrado en los gatos) en el estado de Nueva York.

Unas semanas después, presenté el proyecto de ley del que somos coautores. Cinco años después, con la aprobación de mi proyecto de ley por ambas cámaras de la legislatura el martes, Nueva York está a punto de convertirse en el primer estado de la nación en prohibir el descoloramiento de gatos.

¿Por qué hicimos esto? La razón es simple.

Desgarrar a un gato no es como hacerse la manicura y pedicura en un spa diurno. Ya sea que se realice con láser o a la antigua usanza, es una cirugía durante la cual se extirpan casi todos los huesos del primer dedo del pie del gato, junto con los tendones y ligamentos. Esta desfiguración brutal y permanente deja a muchos gatos con dolor crónico de por vida, como los amputados que experimentan dolor fantasma asociado con sus extremidades perdidas.

A diferencia de la amputación humana, que se realiza con más frecuencia para salvar una vida, los gatos son desgarrados para salvar un sofá o las cortinas.

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Los gatos rascan cosas. Como ronronear y maullar, rascarse es un instinto, algo para lo que los gatos nacen. Negar a los gatos la capacidad de satisfacer uno de sus comportamientos más básicos es cruel. También hace que muchos gatos experimenten una variedad de efectos secundarios negativos, incluyendo agresión y depresión.

Muchos gatos desgarrados recurren a morder y a evitar las cajas de arena o ambas cosas. Imagínese llegar a casa después de una amputación de 10 dedos del pie y luego tener que cavar en la caja de arena o ser robado de su primera línea de defensa, sus uñas, y tener que usar sus dientes en su lugar.

Morder es mucho más probable que rascarse para transmitir bacterias peligrosas a los amantes de los gatos inmunocomprometidos, razón por la cual las autoridades sanitarias no recomiendan el declawing de gatos para proteger a las personas con sistemas inmunológicos comprometidos.

Los problemas de comportamiento que resultan del desgarramiento hacen que las familias entreguen sus gatos a los refugios. Si las personas no pueden tolerar un poco de rascado de gatos, ciertamente no tolerarán la agresión, las mordeduras, la depresión y la evitación de las cajas de arena.

Aunque la ley en la mayoría de los estados, incluyendo Nueva York, todavía considera a los animales como propiedad, nosotros lo sabemos mejor. Nuestros gatos son parte de nuestras familias. No tenemos derecho a desfigurarlos o causarles dolor de por vida para nuestra conveniencia.

Con tantas alternativas disponibles, no hay razón para desgarrar a su gato.

Nueva York puede ser la primera en los Estados Unidos en dar este salto, pero estamos siguiendo el ejemplo de muchos países desarrollados, incluyendo Suecia, Suiza, Alemania, Austria, Irlanda y el Reino Unido, donde la práctica es ilegal o se realiza en circunstancias extremas.

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Una vez que se firme el proyecto de ley, como confiamos que será, Nueva York establecerá el estándar en los Estados Unidos. Es nuestra esperanza, y la esperanza de los amantes de los gatos en todas partes, que otros estados sigan nuestro ejemplo. Los estamos viendo en Nueva Jersey, Rhode Island, Massachusetts, West Virginia y California, todos los cuales tienen legislación pendiente para prohibir el desgarrado en los gatos.

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