Tiempo de Lectura: 5 Minutos

El Coronavirus es una infección que se transmite más a menudo por medio de gotitas en el aire, similar a los virus de las SDO y la gripe. Al infectar las vías respiratorias inferiores, el virus provoca una forma grave de neumonía, para la que todavía no existe una vacuna. Se sabe que las víctimas de la enfermedad son personas mayores y adultos con inmunidad debilitada, pero el precedente descrito en la revista online livescience.com demuestra que el coronavirus también puede afectar a los animales. El caso de un perro cuyo dueño fue diagnosticado con COVID-19 muestra que las mascotas también pueden ser portadoras de una enfermedad desagradable.

perro coronavirus
¿Pueden las mascotas estar infectadas con el coronavirus?

El Coronavirus y los animales

Por primera vez, los informes de que el animal había sido víctima de una infección de coronavirus aparecieron en Hong Kong, donde el Spitz de Pomerania, que vivía en la misma habitación que su amante, mostró un resultado «débilmente positivo» de coronavirus. Los resultados de la prueba fueron publicados por el Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación de Hong Kong el 28 de febrero, pero los científicos no pudieron determinar todavía si el animal había sido realmente infectado o si simplemente había recogido rastros del virus de la superficie contaminada.

El perro fue puesto en cuarentena y examinado por expertos de la Universidad de Hong Kong y de la Organización Mundial de Sanidad Animal, quienes coincidieron unánimemente en que el animal tenía una baja tasa de infección. Sin embargo, ¿puede este resultado sugerir que los dueños de las mascotas deben restringir su paseo? Afortunadamente para todos los amantes de las mascotas, los expertos dicen que los temores en este caso son completamente en vano.

coronavirus gato
El temor de que podamos contraer el coronavirus de las mascotas no tiene fundamento

Aunque el Spitz Pomerano de Hong Kong mostró resultados positivos para el coronavirus, no hay evidencia de que las mascotas puedan propagar la infección. La similitud de la infección por coronavirus con el Síndrome Respiratorio Agudo (SARS), que afectó a casi la mitad del planeta en 2003, demuestra que los animales, en comparación con los seres humanos, son incapaces de transmitir el virus por medio de gotitas transportadas por el aire. Aunque durante la epidemia de SARS se encontraron varios animales domésticos positivos para la infección viral, ninguno de ellos se enfermó ni mostró ningún síntoma de la enfermedad.

Así, las posibilidades de que una persona se infecte con el coronavirus por un paseo amoroso de una mascota tienden a cero, incluso si el animal ya es portador de la infección. En cualquier caso, los CDC recomiendan que las personas con COVID-19 tengan a alguien más para que visite y cuide a sus animales de compañía mientras están enfermos y bajo tratamiento en un centro de salud. También se recomienda observar las reglas básicas de higiene, mis manos después de cada interacción con mi mascota o animal de la calle. Por si acaso.

ws8bt8ae

No hay pruebas de que las mascotas transmitan el coronavirus a los humanos.

El caso de un perro que dio «débilmente positivo» para el nuevo virus en Hong Kong a finales de febrero, cuando su dueño se infectó, planteó dudas sobre las infecciones entre humanos y animales. Por ello, la ANSES (Agencia Nacional de Seguridad Alimentaria, Ambiental y Laboral) convocó a un grupo de expertos «de emergencia» para examinar esta cuestión y la cuestión conexa de la contaminación por ingestión de carne.

«A la luz de los conocimientos científicos disponibles, no hay pruebas de que las mascotas y los animales de granja desempeñen un papel en la propagación del virus del SARS-CoV-2», concluye el ANSES. Aunque el nuevo coronavirus SARS-CoV-2, que causa la enfermedad Covid-19, probablemente se originó en murciélagos antes de pasar a través de otra especie y luego se transmitió a los seres humanos, su paso «de los seres humanos a otra especie animal parece actualmente poco probable», dicen los expertos.

En particular, señalan que nunca se ha detectado en un animal doméstico «ningún virus» del mismo grupo que este nuevo coronavirus. En efecto, si en algunas especies está presente el receptor al que se adhiere el SARS-CoV-2 para entrar en las células, esta presencia no es suficiente para permitir que el virus se replique, explica la ANSES, recomendando sin embargo que se lleven a cabo más estudios para identificar los factores que permiten esta replicación.

ouifr0zd

No hay contaminación a través del tracto digestivo

Los expertos también consideran que la detección del virus en las cavidades nasales y orales del perro de Hong Kong no es una prueba de la infección del animal, lo que plantea la posibilidad de una «contaminación pasiva» (supervivencia del virus en una membrana mucosa sin replicación). Sin embargo, piden más estudios sobre este punto.

Dado que excluye la contaminación de un animal de granja, la ANSES también excluye la posibilidad de transmisión del virus por comer carne de tal animal. Para los expertos, la única vía posible de contaminación de los alimentos es a través de la manipulación por parte de una persona enferma. Según el estado actual de los conocimientos, se descarta la contaminación a través del tracto digestivo, afirma el informe. Por otra parte, una infección de las vías respiratorias durante la masticación «no puede excluirse».

El organismo aboga por las buenas prácticas de higiene y señala que cocinar a 63°C durante cuatro minutos puede reducir el riesgo de contaminación de un producto alimenticio en un factor de 10.000.

Publicaciones Similares