Los gatos familiares tienen una larga y oscura historia en la mitología occidental. Estos gatos a menudo encontraron su camino en la literatura. Uno de los más famosos fue Grimalkin, el gato de las brujas del MacBeth de Shakespeare. Los gatos como compañeros de brujas siguen siendo parte de la simbología popular asociada con la fiesta moderna de Halloween.

¿Qué es un familiar? En la mitología occidental un familiar era un animal de compañía dado por el diablo a una bruja para ayudarla con su magia malvada. Estos familiares tendrían nombres como cualquier otra mascota. En la Edad Media, si te pillaban hablando con tu mascota (como hacen muchas personas), se consideraba que te relacionabas con el diablo al hablar con tu familiar. La Edad Media fue un período muy oscuro y violento en Europa. Su nombre alternativo «Edades Oscuras» no debería sorprender. El aprendizaje se limitaba al clero y a la nobleza. Por lo tanto, la población en general era bastante ignorante y propensa a la superstición.

Los gatos como familiares 2Un familiar puede ser cualquier tipo de animal como un sapo, un perro o un gato. Los gatos negros se convirtieron en el compañero tradicionalmente citado y, por lo tanto, los gatos se convirtieron en especialmente vilipendiados. En 1233 el Papa Gregorio IX escribió en su Bula Papal «Vox in Rama» que en realidad denunciaba a los gatos negros como satánicos. La proclamación de los Papas comenzó la persecución de los gatos en toda Europa. Miles y miles de gatos fueron quemados vivos en el intento de expulsar al malvado Satanás. Los cuentos salvajes de estos gatos que se transforman en otras criaturas eran comunes entre la población y justificaban estos terribles actos en sus mentes. Cuando se rompió el poder de los Caballeros Templarios, se dijo que algunos de ellos confesaron haber adorado gatos. Como estas supuestas confesiones fueron dadas bajo tortura extrema, parecería que hablan más de las actitudes de sus inquisidores que de todo lo que los propios templarios habían hecho en realidad.

¿Por qué se destacaron en particular los gatos negros? Hay un par de leyendas que podrían explicar esta repulsión singular. En la primera leyenda, según cuenta la historia, los gatos que nacieron al final de la temporada de zarzamoras se llamaban gatos de zarzamora. Según esta leyenda, el final de la temporada de zarzamoras coincide con la expulsión de Satanás del cielo. Cuando cayó, aterrizó en un arbusto de zarzamoras que manchó con su orina y su saliva. Por lo tanto, los gatos de zarzamora, especialmente los negros, están asociados con el diablo en este cuento. El segundo cuento viene de Italia. Las brujas italianas, llamadas streghe, cuentan una leyenda sobre Diana que es la diosa de la luna y también llamada «Reina de las Brujas». Su hermano, conocido en la antigüedad como Apolo, es rebautizado como Lucifer (Portador de Luz) en este cuento. Supuestamente, Diana quería tener un hijo de Lucifer, así que intentó engañarlo tomando la forma de un gato negro.

Como pueden ver, estas historias eran bastante salvajes, y sin embargo la gente de aquellos tiempos oscuros las tomó como la verdad del evangelio. La ironía de esta histeria supersticiosa contra los gatos es que al destruirlos, los europeos casi se destruyen a sí mismos. Los gatos se han utilizado durante siglos para mantener a raya a la población de bichos, especialmente ratones y ratas. Cuando sus depredadores fueron destruidos, la población de bichos explotó. Comían grandes cantidades de cereales destinados al consumo humano, lo que provocaba una hambruna generalizada entre la población. Incluso peor que el hambre fue que las enormes cantidades de ratas se convirtieron en portadoras de enfermedades. La peor de estas enfermedades fue la peste bubónica, también conocida como la Peste Negra. Las Plagas de la Edad Media son un terrible ejemplo de las repercusiones que puede tener en los seres humanos debido a un celo fuera de lugar.

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