¿Su gato o perro tiene mal aliento? Si bien es molesto, podría ser un signo de algo más serio. La enfermedad periodontal (también llamada enfermedad dental o de las encías) en perros y gatos tiene el potencial de dañar irreversiblemente no solo los dientes y las encías de su mascota, sino también los órganos internos. ¡Aprenda a detectar los síntomas y prevenir la enfermedad por completo!

¿Qué es la enfermedad periodontal en perros y gatos?

La enfermedad periodontal es una infección causada por las bacterias que se encuentran en la placa dental. Sin una limpieza regular, la placa dental se acumula y se endurece en sarro que se adhiere firmemente a los dientes. Cuando este sarro y bacterias quedan atrapados debajo de la línea de las encías (que no es visible para los dueños de mascotas), comienza un círculo vicioso de infección y daño al diente y al tejido de soporte.

A medida que avanza la enfermedad periodontal, su perro o gato experimentará un aumento del dolor, dificultad para comer y, finalmente, pérdida de dientes. La enfermedad periodontal también puede causar problemas significativos y potencialmente mortales con los órganos principales: el corazón, el hígado, los riñones y el sistema nervioso pueden dañarse cuando las bacterias de la boca acceden al torrente sanguíneo en un proceso llamado bacteriemia. Aproximadamente el 80% de los perros y el 70% de los gatos muestran algunos signos de enfermedad periodontal cuando tienen tres años de edad.

¿Cuáles son los signos de la enfermedad periodontal en perros y gatos?

Las mascotas que desarrollan enfermedad periodontal pueden comenzar a mostrar estos síntomas:

  • Decoloración de los dientes o sarro visible
  • Mal aliento
  • Dificultad para comer
  • Patear los dientes o la boca
  • Salivación
  • Pérdida de peso o pérdida del apetito
  • Secreción de la nariz
  • Hinchazón debajo de los ojos
  • Dientes flojos o faltantes
  • Encías rojas, hinchadas o sangrantes
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¿Cómo se puede prevenir la enfermedad periodontal en perros y gatos?

¡La clave para controlar la enfermedad periodontal en perros y gatos es la prevención!

Cepillar los dientes de tu mascota

Cepillar los dientes de su gato o perro es el medio más efectivo para mantener la salud oral entre los exámenes dentales profesionales. Si su mascota todavía es un cachorro o gatito, comience a cepillarse los dientes temprano, ya que los animales jóvenes se adaptarán más fácilmente al proceso. Se recomienda el cepillado diario para mantener una salud dental óptima.

La mayoría de los perros eventualmente aceptarán el cepillado, pero se requiere un enfoque paciente y gradual, cepillando principalmente el exterior de los «dientes de las mejillas» ubicados debajo del labio superior. ¡No use pasta de dientes humana, ya que contienen ingredientes que no deben ser tragados o inhalados por perros y gatos! Las pastas dentales específicas para mascotas son seguras y vienen en sabores que prefieren los gatos y los perros.

¿No está seguro de cómo cepillar correctamente los dientes de su perro o gato? Video de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria sobre Cómo cepillar los dientes de tu mascota puede ayudarle a empezar.

Otras formas de cuidar los dientes de tu mascota

Si su perro o gato no está dispuesto a permitir el cepillado, hay otras opciones en el mercado que pueden ser útiles. Hay toallitas dentales, geles, masticables y suplementos de agua. Antes de comprar cualquier cosa, debe consultar con su veterinario y es posible que desee consultar la Lista de productos que se les ha concedido el Consejo de Salud Oral Veterinaria o Sello de aceptación VOHC para perros y gatos.

Además del cepillado dental diario en casa, su mascota necesitará limpiezas dentales veterinarias. Un procedimiento más completo que el cuidado en el hogar puede proporcionar, las limpiezas profesionales deben comenzar al año de edad para prevenir la enfermedad periodontal en perros y gatos. Estas limpiezas generalmente se realizarán una vez al año, pero la frecuencia dependerá del éxito de la atención dental en el hogar.

Recuerde: ¡el mejor momento para prevenir la enfermedad es ANTES de ver los síntomas! Febrero es Mes Nacional de la Salud Dental de las Mascotas, y muchos veterinarios están teniendo ofertas especiales sobre el cuidado dental. Ahora es un buen momento para programar una cita con su veterinario para comenzar o continuar el plan de salud dental de su mascota. ¡Una mascota sana es una mascota feliz!