A medida que se va contemplando la belleza de la naturaleza que le rodea y empieza a fijarse en más y más amigos emplumados, es posible que se pregunte: «¿Cómo puedo distinguir los machos de las hembras de las diferentes variedades de aves que se parecen increíblemente?» Yo mismo estaba observando un trepador azul el otro día y me hice esta misma pregunta. Tras una breve búsqueda en la red mundial, ¡tenía la respuesta! En lo que respecta al trepador azul, los machos presentan un color más intenso de óxido o terracota en los flancos que las hembras. ¡Misterio resuelto!

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Un trepador azul

Pero, ¿existe una regla general? ¿Existe alguna pauta que pueda ayudar si estás trotando por la naturaleza sin tener acceso a todas las preguntas más apremiantes del mundo? Pues sí.

Una regla general a la hora de distinguir los pájaros machos y hembras es recordar que la mayoría de los machos van vestidos para impresionar. Suelen ser más brillantes y tener un aspecto más atrevido para atraer a una pareja adecuada. Sus marcas también suelen ser más marcadas. Las hembras suelen ser más apagadas y mucho menos vistosas para poder camuflarse cuando llegue la época de anidación. ¿No tiene esto mucho sentido? Un ejemplo fácil es el conocido cardenal. Los machos son de un rojo brillante mientras que las hembras son de un color apagado y pardo.

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Cardenal macho

Un poco menos extremo en cuanto a la diferencia general, pero que muestra este concepto aún más, es el pájaro carpintero velludo. Hace poco vi una hembra de pájaro carpintero por primera vez en mi comedero. Las hembras de pito carecen de la emblemática mancha roja en la parte posterior de la cabeza; los machos la tienen y las hembras no. Aparte de eso, son muy parecidos. Incluso el pájaro carpintero peludo y su pareja comparten la misma diferencia de coloración.

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Pájaro carpintero velludo

En cuanto al petirrojo americano, seguimos viendo la diferencia entre el macho brillante y la hembra apagada. Los petirrojos americanos tienen una coloración mucho más nítida y definida. Sus cabezas son de un negro intenso que ayuda a acentuar el anillo blanco alrededor de sus ojos. Su pecho es también de un rojo más brillante. Las hembras son bastante apagadas en comparación y se mezclan con su entorno. De nuevo, es una medida de camuflaje y protección eficaz para la temporada de anidación.

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Petirrojo americano

Desgraciadamente, no todas las variedades de aves nos facilitan la tarea de distinguir entre macho y hembra basándose sólo en su aspecto. Por ejemplo, el famoso arrendajo azul. Los arrendajos macho y hembra son casi idénticos en apariencia, aunque los machos son ligeramente más grandes. Pero puede que no veas dos arrendajos uno al lado del otro el tiempo suficiente para que este consejo te ayude. Algo que hay que tener en cuenta, especialmente durante la primavera y el verano, es observar su comportamiento. Un arrendajo macho ofrecerá comida a su hembra. Además, durante la temporada de anidación, el arrendajo que se sienta en el nido es siempre la hembra. Los arrendajos machos son los cazadores-recolectores y llevarán comida a la hembra y a sus crías.

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Una pareja de arrendajos azules

Espero que estos consejos le ayuden a distinguir más fácilmente a sus visitantes del patio trasero. Recuerde tener en cuenta que un pájaro macho es a menudo el showman y está haciendo lo que puede para atraer a una pareja con su colorido plumaje y marcas o en el caso del arrendajo azul, con su oferta de alimentos y el servicio a sus crías. Te animo a que te aventures a buscar más ejemplos en este maravilloso mundo lleno de naturaleza que llamamos hogar.

En conclusión, la mayoría de las aves pueden distinguirse por su plumaje. El macho puede distinguirse por sus colores vivos y llamativos. La hembra puede mostrar diferencias de color más sutiles, como el uso de tonos más apagados de los mismos colores, y tonos más apagados del mismo color. Los pájaros machos suelen ser un poco más coloridos, pero las hembras suelen ser más vistosas en los colores más vivos del hábitat, como el rojo, el azul, el verde y el amarillo. Los pájaros machos también pueden mostrar diferencias en el plumaje al colocarlo de forma ligeramente diferente en el pájaro. Los machos suelen desplegar las plumas de la cola en forma de abanico. Las hembras no suelen desplegar tanto las plumas de la cola. Los machos también suelen mostrar una «serpentina» sobre el ojo cuando están cortejando.