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¿Cómo criar a un perro y un gato en la misma casa?

Aunque comúnmente se sabe que el dicho vive como un perro con un gato, en muchos hogares la relación mixta gato-perro desmiente esta sabiduría común al funcionar bastante bien. En Internet, son muy populares los videos que muestran perros cuidando a gatos, gatos durmiendo con perros en una cama o jugando juntos. Imágenes tan idílicas pueden dar a los espectadores la impresión de que prácticamente todos los perros pueden estar acostumbrados a vivir con un gato, mientras que ese optimismo es abrumadoramente exagerado. Hay razas de perros que no aceptarán jamás a un amigo bigotudo.

Convivencia gato-perro

Teniendo en cuenta el pasado de ambas especies, los perros son enemigos naturales de los gatos porque los gatos son presas naturales de los perros. Un perro como gran carnívoro con un instinto de caza muy desarrollado es una amenaza mortal para un gato mucho más pequeño (especialmente los gatitos).

Por supuesto, en los tiempos modernos, ni un perro doméstico tiene mucho en común con un perro salvaje (y mucho menos un lobo), ni un gato doméstico es una copia al 100% de su antepasado salvaje. El proceso de domesticación ha hecho su trabajo aquí, especialmente en términos de limitar o modificar el instinto de caza del perro, pero el legado genético de ambas especies no debe, sin embargo, ser subestimado.

El principal problema en la relación perro-gato

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A pesar de que los gatos modernos ya no son los enemigos naturales de los perros, ambas especies aún exhiben comportamientos que «se dan cuerda» entre sí. Un gato como víctima tiene un fuerte instinto de huir del peligro, mientras que un perro por naturaleza le gusta perseguir lo que se le escapa, aunque no necesariamente con la intención automática de hacer daño.

En la práctica, muchos perros persiguen a los gatos no por una necesidad interna, sino porque simplemente es parte de su comportamiento.

La persecución de un objetivo que huye es parte de la cadena de caza canina. Su siguiente etapa es atrapar y comer la presa. Muchos perros tienen instinto de caza, pero no realizan completamente el comportamiento de caza, limitándose solo a perseguir.

Algunas razas de perros han sido criadas específicamente para cazar (perseguir presas) y/o traer presas muertas a su amo. Estas razas se conocen generalmente como perros de caza.

En tales perros, el instinto de caza es extremadamente fuerte, el comportamiento de caza específico está escrito en los genes. Puede ser difícil para los representantes de estas razas dejar ir a un gato que se ha escapado, incluso si el perro conoce al gato y generalmente se lleva bien.

En el mejor de los casos, un perro con un fuerte instinto de persecución asustará a un gato doméstico pero no lo dañará físicamente. Una persona puede pensar que no pasó nada importante, pero para un gato experimentar un encuentro así, resulta en un gran estrés.

En el peor de los casos, el perro sentirá la necesidad de completar la cadena de caza, es decir, de consumir la presa, y entonces el gato puede resultar herido. El perro no tiene la culpa de nada aquí y no debe ser castigado por esto; después de todo, se comporta de acuerdo con su naturaleza. Es el ser humano el responsable de la seguridad de sus mascotas.

Crianza de cachorros y gatitos

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Incluso criar un cachorro con un gato o un gatito no garantiza que el perro no responda al instinto de caza. Por supuesto, cuando las dos especies viven juntas desde una edad temprana, aumenta la posibilidad de que se traten como «miembros de un mismo grupo» e incluso simpaticen entre sí. Sin embargo, no podemos estar 100% seguros.

Criar a un gato no significa que un perro tratará a todos los gatos como sus amigos, sino que considerará al gato como un miembro de la manada. De manera similar con el gato: un perro determinado puede ser su amigo, pero no necesariamente todos los perros en el área. Por lo tanto, uno nunca debe dejar suelto a un perro así en presencia de gatos extraños (por ejemplo, en la casa de un amigo), porque no podemos predecir su reacción.